Si eres un inmigrante que tiene dificultades para adaptarse a una nueva cultura o planeas mudarte a otro país, existen varias etapas por las que atravesarás.

La inmigración es un aspecto crucial de la historia de la humanidad y se refiere a las personas que viven en un país que se mudan a otro. El arquetipo del «inmigrante» representa nuestra necesidad de buscar la felicidad, la seguridad, la comodidad, el bienestar, la estabilidad y la prosperidad trasladándonos a un lugar diferente.

Yo misma he pasado por la mayoría de estas etapas mudándose a «otro país» unas 10 veces. Además, hablé con clientes que son inmigrantes o les gustaría cambiar su país de residencia, por lo que sentí que era importante exponer los aspectos emocionales de estos grandes cambios en la vida. 

Aunque cada persona es única como lo es cada país, existen algunas fases comunes por las que la mayoría de los inmigrantes pasarán en el proceso de aceptar una cultura diferente a la suya. El antropólogo canadiense Kalervo Oberg definió el término “choque cultural” e identificó 5 etapas:

 

  1. La luna de miel

 

Llegas a tu nuevo país de residencia y todo es mejor que en tu patria. La gente es más amable, la comida sabe mejor, el paisaje es más impresionante, etc. Existe un nivel de euforia durante este tiempo y lo más probable es que estés ansioso por aprender  las costumbres y tradiciones de tu nuevo país de residencia, y también el idioma (asumiendo que no lo hablaste de antemano). Puedo decir con orgullo que «maté» tanto el mandarín como el tailandés con mis pésimos intentos de pronunciar sus tonos complicados mientras vivía en China y Tailandia. 🙂 Un poco fuera del tema, pero esta es también la etapa más importante para cualquier destino turístico aspirante, es decir, la fase donde se mantiene a los turistas en un estado mental de escapismo, euforia y bienestar. Por lo tanto, esta etapa durará mientras no tengas que sumergirte completamente en la realidad. Si tienes una visa de estudiante, trabajas en forma freelance  o simplemente vives en un lugar como turista a largo plazo (¡que suerte!), probablemente puedas extender esta etapa.

 

  1. El rechazo

A medida que la etapa de luna de miel se desvanece lentamente, la realidad comienza a asomarse gradualmente. De repente te das cuenta de que la gente no es tan amigable o sincera como pensabas inicialmente. No son tan extrovertidos, directos, divertidos, vibrantes, etc. como en tu país. No entiendes todos los chistes locales y los modismos. Los atascos son una pesadilla. Estás harto de la comida local y ahora estás notando la enorme brecha entre tu país de origen y el nuevo país. ¿Y por qué cuesta tanto encontrar dulce de leche en Europa? Quizás intentas contar un chiste o compartir una costumbre de tu patria, pero simplemente no sale bien y nadie realmente lo entiende. Empiezas a sentirte como un extraterrestre y comienzas a sentir resentimiento por el nuevo país. Ahora eres «tú» contra «ellos».

 

  1. La regresión

Si no logras dominar la etapa 2, es muy fácil caer en el modo de regresión. En este punto, estás tan desanimado de sumergirte más en tu nueva cultura que comienzas a pasar más y más tiempo tratando de conectarte con tu país de origen. Buscas personas de tu propio tribu o al menos de una cultura similar. Es interesante que como Europeos sentimos que nuestras culturas son bastante diferentes y, sin embargo, una vez que estamos en un continente completamente diferente, vemos tantas similitudes. 

Escucho lo mismo de mis compatriotas sudamericanos aquí en Chile que una vez que se mudan a los Estados Unidos o Europa, tienden a permanecer juntos y formar comunidades latinoamericanas. Personalmente, nunca he sido muy tribal y prefiero pasar mi tiempo conociendo la cultura local, pero sé que muchos inmigrantes tienden a permanecer unidos y sentirse más seguros de esta manera. Y no hay nada malo en esto, a menos que las comunidades sirvan para criticar al país de residencia nuevo y sus ciudadanos. La etapa de regresión es probablemente la más crítica y si no se maneja emocionalmente, puedes sentirte tentado a simplemente darte por vencido y regresar a tu país de origen. Esta puede ser una razón muy frecuente de rupturas de relaciones / matrimonios, especialmente si uno de los miembros de la pareja está inmerso bien y ocupado trabajando todo el día y el otro no.

 

  1. La recuperación

Si has superado con éxito las etapas 2 y 3, ahora te encuentras en una etapa emocionalmente estable de aceptar plenamente tu  nuevo país de residencia, con todas sus virtudes y defectos. Has evolucionado hasta aceptar lo mejor de cualquier cultura (o, como es mi caso, de múltiples culturas) y te sientes enriquecido y agradecido por ello. Esta es la etapa en la que puedes lograr la mayoría de tus objetivos y sentirte cómodo donde te encuentras, ya que ya no estás dispersando tu energía en la nostalgia, culpando al entorno por tu drama interior, etc. Eres objetivo en tus puntos de vista tanto de tu propio país como del país nuevo.

 

  1. El Choque cultural inverso

Ok, cuidado con este! Te has adaptado más a tu nuevo país y ahora incluso puedes identificarte completamente con la mentalidad. Ya no estás pensando tanto en tu país de origen, estás viviendo tu vida aquí y ahora, estás acostumbrado a las normas sociales, ya has aprendido la jerga (de hecho, uso más modismos Chilenos que mi esposo chileno en esta fase :)), te encuentras preparando comida local la mayoría de las veces, los turistas te piden direcciones y te refieren como un local, comprendes su burocracia (bueno,  tal vez no esa, probablemente nunca entenderé la burocracia en ningún país, etc! :)) y luego … regresas a tu país de visita !!! Habrá cosas que te perdiste y seguramente habrá cosas que te volverán loco.

Por ejemplo, cada vez que regreso a mi país de origen, Croacia, realmente disfruto pasar tiempo con amigos y familiares y el hecho de que no necesito preocuparme por ser asaltada como acá en Chile. Sin embargo, después de acostumbrarme a la comunicación muy amable y diplomática  en Chile, me resulta desafiante volver al estilo de interacción más confrontacional en mi país . Además, la falta de cafés y restaurantes «no fumadores» también es un problema cuando regreso a casa, en comparación con Chile. ¿Cuál es su experiencia con el choque cultural inverso?

Ahora, sí estás pasando por algunas de las etapas más desafiantes mencionadas anteriormente, aquí hay algunas pautas que usamos en Constelaciones Sistémicas Progresivas que te pueden ayudar a superar estas caídas emocionales.

 

  1. Cierra los capítulos

Es importante resolver los problemas emocionales pendientes en tu país de origen antes de trasladarte al extranjero. Si intentas escapar de algún tipo de carga emocional, no seas ingenuo al pensar que ese problema simplemente desaparecerá al alejarse. Si necesitas resolver problemas familiares, terminar relaciones, sanar una herida emocional, etc., intenta hacerlo antes de emigrar. Si esto no es posible, al menos, toma conciencia de la dinámica con la que estás lidiando para que puedas comenzar conscientemente trabajar estos temas. Las Constelaciones Sistémicas Progresivas pueden ser una herramienta muy útil en el proceso de resolución de problemas pendientes.

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  1. Abraza tus emociones

Nunca socaves tus emociones ni las escondas debajo de la alfombra. Si el choque cultural está sacando lo mejor de ti, reconoce plenamente lo que estás sintiendo y haz algo al respecto. No estás solo, aunque a veces te apetezca, especialmente durante estos tiempos de aislamiento que estamos viviendo debido a la pandemia. Solicita ayuda profesional, únete a un grupo de apoyo online o considera participar en un programa de yoga y meditación que pueda ayudarte a regular mejor tu estado emocional.

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  1. Siéntete orgulloso de tu origen

Es común sentir resentimiento por el país de origen, especialmente si la economía, el entorno político y / o la represión social no te permiten prosperar plenamente en lo que quieres convertirte. Yo también estuve allí, así que te entiendo. Y aunque es posible que no estés de acuerdo con la política, el ambiente o  la mentalidad (por algo te fuiste o piensas en irte), eso no evita que aprecies y ames la tierra de la que provienes. Si quieres estar completamente satisfecho en un país extranjero, debes aceptar tu historia, tus antepasados, tu apariencia física única y la tierra en la que naciste o al menos creciste. La conexión con tus raíces es tu fuerza interior para lidiar cualquier problema que se te presente. Aunque durante el tiempo que viví en Croacia, vivía principalmente en Zagreb, me siento más conectada con mis raíces cuando paso tiempo en la isla de Brac, de donde era mi nona y nono. ¿Qué lugar especial te conecta a tí con tu esencia y el legado de tus ancestros?

 

  1. Tener una meta / metas

Si deseas tener éxito en cualquier lugar, debes establecer metas y trabajar para lograrlas. Cuanto más concentrado estés en lograr tus metas, menos tendrás la tendencia a sucumbir a las desafiantes etapas del choque cultural. Ya sea que hayas decidido emprender un proyecto de 2 años en un país extranjero o mudarse definitivamente, puedes experimentar altibajos similares. Como se mencionó anteriormente, aún tendrás que pasar por  algunos días deprimentes, ya que los inviernos pueden volverse sombríos, ocurrirán días malos, es posible que los compañeros de trabajo no siempre sean amables, pero si tienes claro por qué te mudaste a un nuevo país, esto te ayudará a volver a poner las cosas en perspectiva cuando te sientas desanimado.

Si puedo ayudarte con algún consejo adicional, una constelación sistémica o una sesión de yoga y meditación, no dude en comunicarse conmigo. Namaste.

Namaste!